Des scientifiques ont réussi à rétablir la fonction érectile chez des porcs avec un tissu artificiel

Des sci­en­tifiques ont réus­si à rétablir la fonc­tion érec­tile chez des porcs dont le pénis était endom­magé, grâce à des tis­sus artificiels.

“Nous avons été sur­pris par les résul­tats des études sur les ani­maux selon lesquels le pénis retrou­vait rapi­de­ment une érec­tion nor­male”, a déclaré Xue­tao Shi, ingénieur tis­su­laire à l’U­ni­ver­sité de tech­nolo­gie du Sud de la Chine.

Env­i­ron la moitié des per­son­nes ayant un pénis présen­tent une forme de dys­fonc­tion­nement érec­tile entre 40 et 70 ans. Cer­taines per­son­nes sont atteintes de la mal­adie de La Pey­ronie, où le tis­su cica­triciel résul­tant de blessures antérieures provoque des douleurs et un handicap.

Le traite­ment con­siste générale­ment à trans­planter des tis­sus d’une autre par­tie du corps dans le pénis pour rem­plac­er la zone endommagée.

Cepen­dant, notre sys­tème immu­ni­taire est capa­ble de rejeter l’in­ser­tion de matériel biologique, et même les greffes réussies peu­vent causer des prob­lèmes tels que le rac­cour­cisse­ment du pénis en rai­son des dif­férences entre les types de tissus.

Muyuan Chai, ingénieur tis­su­laire à l’u­ni­ver­sité de tech­nolo­gie de Chine du Sud, et ses col­lègues se sont donc tournés vers les tis­sus syn­thé­tiques comme alter­na­tive potentielle.

Le tis­su érec­tile spongieux des mam­mifères est com­posé de fibres par­al­lèles et ondulées de col­lagène (avec une petite quan­tité d’élas­tine) empilées ensem­ble, appelées tunique albug­inée (TA).

Lorsque le tis­su spongieux gon­fle sous l’ef­fet du sang, les fibres pren­nent de la place tout en redres­sant et en sou­tenant le tout.

En out­re, lorsque les fibres AT sont entière­ment étirées, elles créent de la rigid­ité, con­trô­lent et lim­i­tent les change­ments de forme, et fonc­tion­nent comme un cadre hydro­sta­tique qui résiste aux défor­ma­tions extérieures.

Les chercheurs ont fab­riqué des fibres syn­thé­tiques qui imi­tent ces fibres en tes­tant dif­férentes com­po­si­tions dans un mod­èle de ballon. 

Lorsque le gel d’al­cool polyvinylique isotrope est étiré et rétic­ulé pour dis­pos­er les fibres en par­al­lèle, il se dilate et se con­tracte dans le même sens que l’AT, et l’ensem­ble du tis­su érec­tile passe de mou à dur.

Chai et al. ont bap­tisé cette créa­tion bion­ique “milieu arti­fi­ciel” (ATA). Elle peut résis­ter à la fatigue, con­serv­er sa solid­ité et sup­port­er les piqûres d’aigu­ille lors des sutures tout en répé­tant la relax­ation et l’étirement.

Les fibres syn­thé­tiques ont ensuite été testées sur des porcs présen­tant des lésions d’AT.

“Un mois après l’in­ter­ven­tion, le groupe ATA présen­tait une répa­ra­tion bonne mais pas par­faite”, déclare Shi.

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