SCIENCE: La Terre a un “battement de coeur” de 27,5 millions d’années, mais nous n’avons aucune idée de ce qui le cause.

Au cours des 260 derniers mil­lions d’an­nées, les dinosaures sont venus et sont par­tis, la Pangée s’est divisée en con­ti­nents et îles que nous voyons aujour­d’hui, et les humains ont rapi­de­ment et irréversible­ment changé le monde dans lequel nous vivons.

Mais à tra­vers tout cela, il sem­ble que la Terre ait gardé le temps. Une étude récente d’événe­ments géologiques anciens sug­gère que notre planète a un « bat­te­ment de cœur » lent et réguli­er d’ac­tiv­ité géologique tous les 27 mil­lions d’an­nées environ.

Cette impul­sion d’événe­ments géologiques groupés — y com­pris l’ac­tiv­ité vol­canique, les extinc­tions mas­sives, les réor­gan­i­sa­tions des plaques et l’élé­va­tion du niveau de la mer — est incroy­able­ment lente, un cycle de 27,5 mil­lions d’an­nées de flux et reflux cat­a­strophiques. Mais heureuse­ment pour nous, l’équipe de recherche note que nous avons encore 20 mil­lions d’an­nées avant la prochaine “impul­sion”.

“De nom­breux géo­logues pensent que les événe­ments géologiques sont aléa­toires dans le temps”, a déclaré Michael Rampino, géo­logue de l’U­ni­ver­sité de New York et auteur prin­ci­pal de l’é­tude, dans une déc­la­ra­tion de 2021.

“Mais notre étude four­nit des preuves sta­tis­tiques d’un cycle com­mun, sug­gérant que ces événe­ments géologiques sont cor­rélés et non aléatoires.”

L’équipe a mené une analyse sur les âges de 89 événe­ments géologiques bien com­pris des 260 derniers mil­lions d’années.

Comme vous pou­vez le voir sur le graphique ci-dessous, cer­taines de ces péri­odes ont été dif­fi­ciles – avec plus de huit de ces événe­ments qui ont changé le monde se regroupant sur des péri­odes géologique­ment cour­tes, for­mant le « pouls » catastrophique.

“Ces événe­ments inclu­ent des péri­odes d’ex­tinc­tions marines et non marines, des événe­ments océaniques majeurs anox­iques, des érup­tions con­ti­nen­tales de basalte, des fluc­tu­a­tions du niveau de la mer, des impul­sions mon­di­ales de mag­ma­tisme intraplaque et des change­ments dans les taux de prop­a­ga­tion des fonds marins et les réor­gan­i­sa­tions des plaques”, l’équipe a écrit dans son article.

“Nos résul­tats sug­gèrent que les événe­ments géologiques mon­di­aux sont générale­ment cor­rélés et sem­blent se suc­céder avec un cycle sous-jacent d’en­v­i­ron 27,5 mil­lions d’années.”

Les géo­logues étu­di­ent depuis longtemps un cycle poten­tiel d’événe­ments géologiques. Dans les années 1920 et 1930, les sci­en­tifiques de l’époque avaient sug­géré que les archives géologiques avaient un cycle de 30 mil­lions d’an­nées, tan­dis que dans les années 1980 et 1990, les chercheurs util­i­saient les événe­ments géologiques les mieux datés de l’époque pour leur don­ner une gamme de longueur entre les «impul­sions» de 26,2 à 30,6 mil­lions d’années.

Main­tenant, tout sem­ble être en ordre — 27,5 mil­lions d’an­nées, c’est exacte­ment ce à quoi nous nous atten­dions. Une étude pub­liée fin 2020 par les mêmes auteurs a sug­géré que cette mar­que de 27,5 mil­lions d’an­nées cor­re­spond égale­ment au moment où des extinc­tions mas­sives se produisent.

“Cet arti­cle est assez bon, mais en fait, je pense qu’un meilleur arti­cle sur ce phénomène était [un arti­cle de 2018 de] Muller et Dutkiewicz”, a déclaré à Sci­enceAl­ert le géo­logue tec­tonique Alan Collins de l’U­ni­ver­sité d’Adélaïde, qui n’é­tait pas impliqué dans cette recherche. en 2021.

Cet arti­cle de 2018, rédigé par deux chercheurs de l’U­ni­ver­sité de Syd­ney, a exam­iné le cycle du car­bone et la tec­tonique des plaques de la Terre, et est égale­ment arrivé à la con­clu­sion que le cycle dure env­i­ron 26 mil­lions d’années.

Collins a expliqué que dans cette dernière étude, de nom­breux événe­ments exam­inés par l’équipe sont causals — ce qui sig­ni­fie que l’un cause directe­ment l’autre, ain­si cer­tains des 89 événe­ments sont liés : par exem­ple, les événe­ments anox­iques provo­quant l’ex­tinc­tion marine.

“Cela dit”, a‑t-il ajouté, “cette cyclic­ité de 26 à 30 mil­lions d’an­nées sem­ble être réelle et sur une plus longue péri­ode — on ne sait pas non plus quelle en est la cause sous-jacente!”

D’autres recherch­es de Rampino et de son équipe ont sug­géré que des frappes de comètes pour­raient en être la cause, un chercheur spa­tial sug­gérant même que la planète X est à blâmer.

Mais si la Terre a vrai­ment un “bat­te­ment de coeur” géologique, cela pour­rait être dû à quelque chose d’un peu plus proche de chez nous.

“Ces impul­sions cycliques de la tec­tonique et du change­ment cli­ma­tique peu­vent être le résul­tat de proces­sus géo­physiques liés à la dynamique de la tec­tonique des plaques et des panach­es du man­teau, ou peu­vent égale­ment être ryth­mées par des cycles astronomiques asso­ciés aux mou­ve­ments de la Terre dans le sys­tème solaire et la galax­ie”, a déclaré le écrit l’équipe dans son étude.

La recherche a été pub­liée dans Geo­science Frontiers.

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