Un boa constrictor vierge donne naissance à 14 bébés par parthénogenèse dans une école britannique

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Dans un événe­ment biologique remar­quable, un boa con­stric­tor “vierge” nom­mé Ronal­do a don­né nais­sance à 14 bébés ser­pents dans une école de Portsmouth, au Royaume-Uni. 

Le ser­pent, ini­tiale­ment iden­ti­fié comme mâle, s’est repro­duit de façon inat­ten­due sans parte­naire masculin.

Ce phénomène rare, appelé parthéno­genèse, est une forme de repro­duc­tion asex­uée où la femelle peut fer­tilis­er ses pro­pres œufs, pro­duisant une progéni­ture géné­tique­ment identique.

La parthéno­genèse est con­nue chez cer­taines espèces, mais elle est excep­tion­nelle­ment rare chez les boas con­stric­tors en captivité.

Les gar­di­ens du ser­pent au City of Portsmouth Col­lege ont été stupé­faits de décou­vrir les nou­veau-nés dans l’en­c­los de Ronal­do, n’ayant jamais été témoins d’un tel proces­sus en 50 ans d’ex­péri­ence avec les serpents.

“Ronal­do sem­blait un peu plus gros que d’habi­tude, comme s’il avait mangé un gros repas, mais nous n’avons jamais pen­sé un seul instant qu’il, ou devrais-je dire elle, était enceinte”, a déclaré Pete Quin­lan, tech­ni­cien en soins aux ani­maux au collège.

La progéni­ture résul­tante est essen­tielle­ment des clones géné­tiques de leur mère, bien qu’ils puis­sent encore présen­ter de légères vari­a­tions dans leurs car­ac­téris­tiques physiques. 

Ce cas remar­quable de parthéno­genèse chez un boa con­stric­tor en cap­tiv­ité four­nit des infor­ma­tions pré­cieuses sur les capac­ités de repro­duc­tion de cette espèce et les proces­sus sci­en­tifiques der­rière la repro­duc­tion asexuée.

Alors que les bébés ser­pents sont pris en charge au col­lège, cet événe­ment unique a cap­tivé à la fois la com­mu­nauté locale et la com­mu­nauté sci­en­tifique, met­tant en lumière les adap­ta­tions et la diver­sité incroy­ables du monde naturel.

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