Les mâles de moustiques anciens choquent les scientifiques avec leur habitude rare de se nourrir de sang

décembre 7, 2023, 10:45 am
Les mâles de moustiques anciens choquent les scientifiques avec leur habitude rare de se nourrir de sang

Les paléon­tol­o­gistes ont été choqués de décou­vrir que les fos­siles de mous­tiques les plus anciens con­nus, datant de 130 mil­lions d’an­nées, démon­trent que les mâles se nour­ris­saient égale­ment de sang. Cette sur­prenante décou­verte remet en ques­tion les hypothès­es des sci­en­tifiques sur l’évo­lu­tion du com­porte­ment ali­men­taire des moustiques.

Piégés dans l’am­bre du Liban, les deux spéci­mens mâles de mous­tiques du Cré­tacé présen­taient des pièces buc­cales spé­cial­isées pour la prise de sang — une car­ac­téris­tique actuelle­ment observée seule­ment chez les femelles piqueuses. «Claire­ment, c’é­taient des buveurs de sang», a déclaré le chercheur prin­ci­pal Dany Azar, révélant cette «sur­prise hématophage».

Cette décou­verte sug­gère que les mous­tiques prim­i­tifs se sont diver­si­fiés de leurs ancêtres se nour­ris­sant de plantes lors de l’ap­pari­tion des pre­mières plantes à fleurs, entraî­nant un «change­ment de l’al­i­men­ta­tion sur liq­uides végé­taux au sang ». Éton­nam­ment, les traits mâles indiquent que tous les mous­tiques se nour­ris­saient autre­fois de sang, indépen­dam­ment du sexe.

Avec l’émer­gence des angiosper­mes rich­es en pollen, les sci­en­tifiques théorisent que les mâles ont per­du le goût du sang. Mais à l’aube du Cré­tacé, même les mâles plongeaient leur trompe hypo­der­mique dans les nom­breux dinosaures et rep­tiles emplumés.

Cette sur­prenante décou­verte remet en ques­tion l’idée que seules les femelles se nour­ris­saient de sang pour les pro­téines. Le com­porte­ment buveur de sang des mâles incite à repenser les orig­ines et les fac­teurs d’al­i­men­ta­tion dimor­phique des moustiques.

Aujour­d’hui, seules les femelles fécondées se nour­ris­sent de sang pour nour­rir leurs œufs. Mais il y a des mil­lions d’an­nées, dans un monde de ptérosaures et de dinosaures, les mous­tiques prim­i­tifs des deux sex­es étan­chaient leur soif avec le sang, faisant de tous les vecteurs poten­tiels de par­a­sites anciens.

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