Une grand-mère inspirante, médaillée de bronze aux sélections olympiques américaines de marche athlétique

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Michelle Rohl, orig­i­naire de Penn­syl­vanie, a défié le temps aux sélec­tions olympiques améri­caines de marche ath­lé­tique en décrochant une médaille de bronze à l’épreuve du 20 000 mètres, et ce, à l’âge de 58 ans. 

Cette per­for­mance impres­sion­nante survient plus de vingt ans après sa retraite ini­tiale du sport pour élever ses cinq enfants.

Déjà quadru­ple cham­pi­onne des États-Unis sur le 20 km marche, Rohl a réal­isé un chrono remar­quable de 1:42:17 pour ter­min­er troisième de cette épreuve exigeante dis­putée à Spring­field, Oregon. 

Il s’agis­sait de sa qua­trième par­tic­i­pa­tion aux sélec­tions olympiques, son meilleur résul­tat précé­dent étant une 14e place sur le 10 km marche aux Jeux olympiques de 1996.

Mal­gré une com­mo­tion cérébrale et des prob­lèmes de genou avant les sélec­tions, cette grand-mère déter­minée a refusé de se laiss­er décourager. “Je me suis juste dit : ‘Je dois rester debout et con­tin­uer à avancer’ ”, a déclaré Rohl au Philadel­phia Inquirer.

Le retour inspi­rant de Rohl dans le sport inter­vient seule­ment trois mois après la nais­sance de son pre­mier petit-fils. “C’est une grand-mère comblée”, a con­fié son mari Michael Rohl. “On reçoit des pho­tos de notre petit-fils tous les jours.”

Bien que son chrono ne lui per­me­tte pas d’at­tein­dre le stan­dard olympique fixé à 1:29:20, la per­for­mance de Rohl témoigne de son esprit com­bat­if et de son engage­ment envers le sport qu’elle affec­tionne. Robyn Stevens a rem­porté l’or, tan­dis que Miran­da Melville a décroché l’argent.

À un âge où beau­coup se con­tentent de prof­iter de leur retraite, Michelle Rohl a prou­vé qu’il n’est jamais trop tard pour pour­suiv­re ses rêves. Son retour remar­quable a sans aucun doute inspiré des ath­lètes de tous âges à pour­suiv­re leurs objec­tifs sportifs, quels que soient les obsta­cles qu’ils rencontrent.

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